祝開業! JR西条駅北口広場 広島空港アクセスバスに期待

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JR西条駅では2011年10月より行われてきた改良工事が完了し、
今年の1月25日南北自由通路、駅ビル、北側広場の全面供用を開始しました。
 
【JR西日本】:JR西条駅 南北自由通路の供用開始について
 
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西条駅平面図(上記ページより)
 
 
自由通路と駅ビルは先週紹介したので、今回は完成した北口広場の様子を取り上げます。
祝!JR西条駅 自由通路・駅ビル開業
 
 
前回12月に訪れた時の状況はこちら。
西条駅北口の整備状況 2014.12 バスシェルター設置
 
 
 
先週の記事で紹介したピカピカの南北自由通路から階段を降り北口に向いました。
 
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2つある階段のうち北向きに降りる階段からは外壁のタイルが見えます。
2枚目は東向きに降りる階段から西条駅を撮影したもの。
 
 
北側から広場全体です。
 
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広場内の全ての歩道を覆うシェルターも完成しました。
 
 
自由通路部分は南口の駅ビルと同じコンセプトでデザインされています。
 
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階段付近。
 
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これまで存在しなかった北口ができたばかりということもあり、利用者はほとんどおらず閑散としていました。
 
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4台分のタクシープールや乗り場も整備されていますが、この日タクシーの姿はありませんでした。
島式のバス乗り場らしき物もまだ稼働していません。
 
 
何度か取り上げているように東広島市は西条駅と広島空港を結ぶリムジンバスの開設を計画しています。
西条を空港アクセスの拠点に!
 
実現すればまさにこの場所がアクセスバスの発着点となります。
このバス路線は東広島・西条に住む方はもちろん、広島市民にとっても定時性の確保された新たなアクセスルートになり得るので個人的にもかなり期待をしております。
 
今回、西条駅北口から広島空港まで、リムジンバスが通るであろうルートを実際に車で走ってみました。
車載動画にしております。
 
【車載動画】:JR西条駅北口から広島空港まで走ってみた 将来のバスルート(?)
 

 
 
撮影したのは土曜日の午後というあまり参考にはなりにくい時間ではありましたが、非常にスムーズに約19分で到着することができました。
広島大学や東広島の市街地に行く場合はここから自由通路を通り南口のバス乗り場に乗り換える必要があります。
中には北口ではなく南口や直接市街地まで乗り入れる便があってもいいと思います。
広島市街地からアクセスする場合にはJR山陽線からの乗り換えということになります。
現状、普通電車で広島駅から西条駅まではだいたい36~37分掛かります。
足し合わせると55分強となり現行のリムジンバスの45分よりは長くなりますが、混雑区間(広島~志和IC)を避けるため定時運行の面では有利です。
白市駅を使うルートより少し早いですし、エキナカや周辺施設も西条駅は充実しています。
料金はJR線広島~西条が580円ですから、リムジンバスの1340円(広島駅新幹線口~空港)より安く、白市駅ルート(JR:760円+路線バス:390円=1150円)と同等以下に抑えることが出来るのではないでしょうか。
 
【広島空港】:アクセス情報
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空港アクセスを根本的に解決する手段とまでは言えませんが、それぞれのルートがそれぞれの課題を抱えるだけに、選択肢が多いことに越したことはありません。
現時点ではまだ具体的なことは決まっていないようですが、早期に開設されることを望みたいです。

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